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揭秘!丝绸贸易为什么从路上转到了海上?
发布时间:2019-08-08 08:28:32 来源:一带一路报道杂志 作者:傅梦孜
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陆上丝绸之路的形成

丝绸之路的形成,经历过由点到点、由近及远逐步连接的过程,因此其起源难有准确的时间界定。以《史记》及《后汉书·张骞传》等官方记录可查的历史典籍为依据,本文以张骞凿空西域开始为主要参考的时间节点,史书也有着明确的记载,即把张骞打通西域之路作为中国官方开通丝绸之路的历史起点与标志。


河南洛阳定鼎门前广场,复原了古丝绸之路上的骆驼、车辙等历史痕迹

张骞出使西域,首要目的并非为了开展贸易,而是为了联合月氏对抗匈奴。公元前5世纪至前2世纪初,月氏人游牧于河西走廊西部张掖至敦煌一带。月氏曾两次被匈奴击败,在河西走廊留下小部分残众与祁连山间的羌族混居,称为小月氏,而被迫西迁的称为大月氏(据考证,当年从史书中消失的大月氏,所统治的区域正是在今乌兹别克斯坦的撒马尔罕以南等地区)。当时,匈奴赶跑了月氏,也对汉朝构成威胁。匈奴全盛时期人口有200万人,精锐部队有30万人至40万人,而汉朝人口最多时为5000万,精锐部队则不比匈奴多。对于中原文明来说,匈奴的威胁是直接的,即“几乎在他们以游牧强国的姿态在历史中出现的同时,匈奴开始侵犯中国”。


汉朝抗击匈奴(影视图片)

在秦国统一六国前,匈奴占据着南至阴山、北至贝加尔湖的广大地区。他们“逐水草迁徙,毋城郭常处耕田之业”“利则进,不利则退,不羞遁走。苟利所在,不知礼义”。秦始皇统一中国后,派蒙恬率30万大军北上抗击匈奴,驱逐匈奴北退700余里,同时移民屯边,修筑万里长城,有效抵挡了匈奴南侵。但秦朝政权的崩溃使匈奴重新南向,侵入河套地区。汉朝开国后,匈奴重新成为汉王朝政权挥之不去的阴影。经过“励精图治、思臻盛业”后,汉朝国力迅速上升,到武帝时期,汉匈对抗在即。当时投降汉朝的匈奴士兵告知,匈奴击败月氏后,以月氏王的头骨做饮器,远迁的月氏对匈奴的怨恨无以复加,而汉朝自成立起至武帝时,以“和亲换和平”的数量也是巨大的。对于匈奴这一共同的外部威胁,“无与共击之”的月氏与“欲事灭胡”的汉朝具有古代结盟的客观条件。这是张骞应募出使西域之首要使命。


霍去病墓前的“马踏匈奴”石刻

张骞公元前138年首赴西域,因受困于匈奴10余年,并未完成其军事使命。第二次出使内外环境则已然不同,打通经贸路线的国家需求也上升到首位。到公元前119年,经过卫青、霍去病的多次征战,汉朝与匈奴长达10年的系列战争以匈奴彻底失败和被驱逐为结局,强大的匈奴被汉族同化近一半,消灭的也约近一半,其余则远遁西去。汉朝控制了河西走廊和向西帕米尔高原之外的范围。西方史学者认为,这“开创了一个新世界,中国打开了跨越大陆网络的门户,丝绸之路由此诞生”。

汉武帝除意欲通西域(大宛、大夏、安息以及大月氏、康居诸国)外,还期望“广地万里,重九译,致殊俗,威德遍于四海”。于是令张骞于蜀郡和犍为郡组织人员探索开通身毒的道路,四路人马皆各行一二千里,但“为当地部族阻滞”,“终莫得通”。不过了解到“其西可千余里有乘象国,名曰滇越”,即东印度阿萨姆地方的古国迦摩缕波。


12世纪-13世纪,一幅描绘在羊皮纸上的丝绸之路地图

古代中国以官方力量大规模开辟的丝绸之路发端于汉代(公元前206年-公元220年),当时欧洲正处于罗马帝国统治时期。到唐代(公元618年-907年)进入兴盛时期,当时,中国国都长安是世界最大的城市,可谓是世界之都,长安大街上世界各国人士随处可见。印度的僧侣,波斯和中亚的官员、商人,来自美索不达米亚的突厥人、阿拉伯人等。佛教寺庙、道教道观、伊斯兰教清真寺、摩尼教(Manichean)、聂斯脱利教(Nestorian)教堂遍及长安。在一个以农业文明为主的时代,中国与中亚的贸易达到新的水平,近东和中东城市都可看到中国的商品,中国与外域的贸易占中国经济的5%左右。


西安

汉武帝“北击匈奴,将其逐回漠北”,消除了汉朝中国北部长期存在的安全威胁,此外,汉武帝还南定东征,即“南定两粤及西南夷,置官设治,东征朝鲜,开置四郡。其威加海内,教通四海”。到公元220年汉朝灭亡,那时从印度洋到红海的海道已通。于是,对罗马帝国的丝绸贸易遂一天一天地改趋于海道。从这个意义上,可以说古代海上丝绸之路至少起始于汉代。


在航海史上有着重要地位的阿拉伯帆船

海上丝绸之路的形成

古代海上丝绸贸易的兴起,在时间上亦难有准确的界定。中国沿海与外域的贸易可能在秦朝以前即已存在。青岛就是古代海上丝绸之路北线的起点。春秋战国时期,国家尚未统一,但包括今天中国境内各地之间的海上贸易、与外域之间的贸易即已存在。山东半岛的齐国首先开辟“东方海上丝绸之路”,开创了古代中国北方地区对外域贸易的先河。到汉代,《汉书·地理志》就有汉武帝派使臣从南海航行海外各国的记载。一般认定,古代海上丝绸之路形成于秦汉、发展于唐宋、到元明时期达到高峰,但在明朝中后期实行海禁政策并为清朝所沿袭而出现转变。

青岛、泉州、宁波、扬州和广州等中国沿海城市作为海上贸易的港口历史悠久。自古及今,广州作为港口城市的地位一直十分突出。广州地处南海之滨,海岸线绵长曲折,峡湾良港众多。凭借便利的水陆交通、先进的造船技术、丰饶的特产资源和发达的手工业,广东自汉代以来就是中外海上贸易的枢纽和东西方文明交汇的中心、中国走向世界的门户。而其中,汉代的徐闻港、合浦港,唐代的扶胥港,明清的黄埔港,见证了广东两千多年海上贸易的辉煌。汉代的楼船、唐宋的木兰舟、明清的广船,承载着广东人走向东南亚、非洲、欧美等地,谱写了广东成为世界海洋贸易圈东方中心的传奇。


阿拉伯手抄本上的航海家与船只


古代海上丝绸贸易的兴起,在时间上亦难有准确的界定

中国历史学界也有意见认为,海上丝绸之路由阿拉伯人所开辟。考虑到陆上丝绸之路的艰辛与成本,以及阿拉伯当时拥有世界一流的航海技术,有学者认为,阿拉伯人率先航海到了中国的广州、泉州、宁波和扬州等城市。但是,海上丝绸之路很难说是由哪一国或哪一地区的人民开辟。它同样经历过由点到点、由近及远以及在造船、航海技术不断进步而逐步发展起来的过程。郑和下西洋无论就其规模、距离、范围、交易物品等方面来看,都已达到古代中国航海贸易的盛极时期,也扩大了海上丝绸之路的路径范围。因为,即使是一个现代化国家,一次能派出一支有317艘船只,2.8万人的庞大舰队出洋两年之久,也可以称得上是世界级壮举了,它显示了极高的技术、产业和管理水平。

文/傅梦孜(中国现代国际关系研究院副院长、国家领土主权与海洋权益协同创新中心研究员)

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